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解析统一存储的优势、实施过程和挑战

通过阅读本文您将了解到的:统一存储通过使数据库和文件数据存储在一个单独的系统上,并且用基于标准的协议例如针对文件数据的CIFS和NFS以及针对数据块文件的SCSI或者iSCSI协议访问数据,从而实现了减少硬件设备及管理需求的目的。本文讨论了有关实施、部署、管理一台统一存储系统时需要考虑的一些问题。

统一存储实质上是一个可以支持基于文件的网络附加存储(NAS)以及基于数据块的网络附加存储(NAS)的网络化的存储架构。这些多协议系统可以通过网络连接口或者光纤通道连接到服务器上。统一存储的概念本身,是由NetApp公司于几年前提出的,但目前绝大多数存储厂商们都有各自的统一存储系统。

统一存储的优势

在数据存储架构中部署统一存储系统有着如下的一些优势,包括:

规划整体存储容量的能力:通过部署一个统一存储系统可以省去对文件存储容量以及数据块存储容量分别进行规划。

利用率可以得到提升,容量本身并没有标准限制:统一存储可以避免与分别对数据块及文件存储支持相关的容量利用率方面的问题,用户不必担心买多了支持其中一种协议的存储而少买了支持另外一种协议。

存储资源池的灵活性:用户可以在无需知道应用是否需要数据块或者文件数据访问的情况下,而自由分配存储来满足应用环境的需要。

积极支持服务器虚拟化:在很多时候,用户在部署他们的服务器虚拟化环境的时候都会因为性能方面的要求而对基于数据块的裸设备映射(RDM)提出要求。统一存储为用户如何存储他们的虚拟机提供了选择,而无需像之前那样分别购买存储区域网络(SAN)和网络附件存储(NAS)设备。

很可能在第一层应用上因为特殊的性能需求,我们要采用特殊的存储系统,就目前大家对统一存储使用的趋势来看,随着时间的过去,统一存储将会在许多次级应用上取代存储区域网络(SAN)以及网络附加存储(NAS)。2008年企业战略集团(ESG)的研究结果表明,用户们已经陆续开始采取统一存储,参与研究调查的人群中有70%的人表示,他们在实施或者计划开始实施统一存储的解决方案。主要的驱动力在于统一存储解决方案能带来可观的存储效率。

实施统一存储

用户可以通过许多不同的渠道部署统一存储解决方案。用户可以购买那些既支持数据块数据又支持文件数据的系统,或者他们也能选择部署网关的途径。网关可以允许用户在现有的存储环境中增加一台专用的文件服务器,也许可以扩展系统的可用时间也能更好的均衡资产的使用。网关可以在一些知名的厂商中选择,比如EMC公司,惠普公司以及NetApp公司。

虽然在几年前几乎没有部署网关的技术,但是现在这项技术已经成为一项成熟的技术。在企业战略集团的调查中,那些已经部署或者正准备部署统一存储的受访者中约有41%的用户表明,他们正计划使用网关,有40%的人表明,他们计划使用普通存储网关和专有统一存储系统的组合。仅有18%的用户说他们仅部署统一存储系统。

需要承认的是,有一些环境中并不太适合统一存储。比如说,在服务器虚拟化环境中,从灵活性的角度说使用统一存储是个不错的选择,然而,容量以及性能方面的需求则是两个需要仔细考虑的方面。用户们通常喜欢规划存储容量,但在服务器虚拟化环境中的情况往往是,他们最后意识到在虚拟机本身上的性能会超过存储系统上的性能。之后应用会因为争先抢夺存储资源而导致响应变缓。

统一存储所面临的挑战

在实施统一存储系统的过程中所面临的问题之一是有关组织惯性的。一般来说,存储区域网络(SAN)和网络附加存储(NAS)管理在不同的组里,通常SAN是由数据存储管理员管理而NAS则是由系统或者网络管理员管理。容量划分也通常分开执行因为他们对共享资源感到恐惧并且害怕如果一切划分容量可能会导致性能问题。此外,他们在对管理文件共享资源和磁盘容量之间的细微差距上也存在问题。有这些顾虑都是正常的。并且需要知道的是,加固共享平台对降低需要被管理的文件共享没有太多帮助,这本身也是一个挑战。然而这是一个很简单的道理,共享资源意味着将会使用更少的系统(更低的运营成本)以及灵活的可以合并的存储容量(对业务的响应能力)。

确保你了解上文的描述以确保有足够的性能服务于数据块以及文件数据,处理一个大文件的时候可以将资源都集中到这一点上,因此需要警醒和了解需要存储的数据以及对全部系统(可能是统一存储系统)的性能可能造成的影响。

不同的系统通常会有着不同的配置,用户最终选择去部署哪个系统,决定于用户对性能特性的需求以及他们的预算有多少。根据价格的高低以及性能的好坏,市面上有许多支持用户将数据层叠到磁盘上的存储系统。比如说,如果从成本最优角度考虑的话,密集型的1TB容量或者2TB 7200 rpm转速的SATA磁盘是不错的选择,或者如果考虑更高的性能的话,450GB容量,15000 rpm转速的光纤磁盘则是用户的选择。

同样值得注意的是,如果打算使用固态硬盘的话,那么I/O成本则是需要考虑的。如果从每GB容量的成本考虑,固态硬盘(SSD)的价格则比普通硬盘(HDD)的价格高了许多。然而用户选择固态硬盘的目的多半是为了性能最优,因此成本花费和性能效益之间的平衡需要建立在性能比率的基础上,比如基于I/O的成本,来查看固态硬盘的真实影响力。

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